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爱迪生的创新思维策略
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阅读:3016|日期:2014-06-16
爱迪生是一位伟大的发明家,他一生中获得了一千多项发明专利。他的创新思维策略是每一位需要提高创新能力的人应该学习和模仿的知识:以量取胜、挑战假设、重用失败和持续改进是成功的有效策略。

托马斯•爱迪生是一位伟大的发明家,他一生中获得了一千多项发明专利。这是一个令人震惊的数据,他的发明几乎涵盖了整个工程学,小到灯泡大到工厂,涉及到生活的各个方面。在他去世的时候,他留下了三千五百本笔记,这些笔记至今还保存在新泽西州爱迪生国家博物馆中。为什么爱迪生会有如此高超的创新能力呢?我们无法用一两个因素来概括,他的创新能力应该是一种综合能力,是各种特征共同作用的结果。我们真正需要关心的是他的创新思维策略,学习和模仿这些策略有助于提高我们自身的创新能力。

策略一:以量取胜

爱迪生始终认为好的方案来自于大量的备选选项,只有达到足够的数量,才有可能从中筛选出高质量的结果。这和我们通常所说的贵精不贵多似乎有些矛盾,实际上爱迪生所说的以量取胜并不是以次充好,而是强调不要满足于眼前的数个方案。克服思维的惰性,不要满足于少量看似有效的想法,从这些想法中选出的“最佳”方案可能仅仅是矮子之中的将军。

如何才能以量取胜?爱迪生认为良好的习惯和勤奋的工作是解决问题的关键。他坚持认为天才是百分之九十九的汗水加上百分之一的灵感;灵感很重要,汗水也必不可少。他要求自己每十天完成一个小的发明,每六个月完成一项大的发明。这种勤奋的态度的确令人震惊,例如在发明碱性蓄电池时他做了五万多次实验;在发明灯泡时他做了九千多次实验。与他合作的人深受感染,很多人都自发为自己设定较高的标准。

我们都知道想法并不会自发产生,它需要我们有意识持续努力。假设有人让我们花三分钟时间来想想一块普通的砖除了建房子以外还能用在哪些地方?毫无疑问我们能很快找到一些新的用途。据统计一名成年人通常能得到三到六个新想法。但如果让我们找出三十个或更多的想法,对于没有正确思维策略的人来说,几乎是不可能的。

正确思维策略和其它知识一样需要努力学习。培养创新思维一个好的办法是给自己设置一定的额外目标,每次从多想一个点子到多想数个点子,思考过程会在这种努力下变得将更加流畅,遇到问题也会自然地获得更富创造力的想法。要点

经验告诉我们,一个人最初的想法通常是一些未经推敲质量较差的感性想法。思考过程正如水的流动一样,只有经过了一定的距离后才会清晰或者产生创新效果。创造性思维依赖于思想持续的流动来清除常见和习惯性的内容,产生不同寻常的想象。为了证实这一点,我们可以试试下面的练习。为下面列表中的每个词写出五个以上的相关词语。

1、小鱼 > 海洋 > 枪鱼 > 橄榄球(美国枪鱼橄榄球队) > 观众 > 钱
2、军队 > ?? > ??
3、政府
4、汽车练习

你也许已经注意到,后者关联词语看上去比前面的词语更具独特性,而第一反应往往是常见的占主导地位的关联。这练习说明通过持续的思考,你就能获得那些不太常见和独创性的想法。

持续思考,以量取胜,设定额外目标是提高创造性的有效策略之一。策略

策略二:挑战假设

爱迪生没有受过正规教育,但这不妨碍他发挥自身的创新能力,他甚至认为这是一件幸运的事。和那些受到正规教育的竞争者来说,爱迪生在发明的过程中很少去考虑各种前提假设,这些假设通常来自于以往的工作经验和教科书的理论。而教科书的理论有时候是一种教条,阻碍了创新过程。因为没有教条的限制,爱迪生用近乎狂热的想法尝试任何不寻常的东西,例如他曾经使用钢针夹住自己的牙齿来记录声音,这种狂野的热情促使他不断的挑战假设。而与之同时代的博士甚至教授级的发明者却因为诸多的前提而不能达到成就的巅峰。

爱迪生觉得受到太多教育的人在某些方面会被各种假设困扰,他们无法看到自然界的许多伟大的可能性。其实电灯就是一个反传统的发明,正常的电路应该是低电阻高效率,但钨丝的使用却是背道而驰,高功耗低效率,这完全违背了“科学”的理论,但事实证明电灯的发明符合了人类的需求。

据说爱迪生聘请研究助理的时会请候选人喝一碗汤。很多人首先加入调料然后品尝,爱迪生通常不会录用这样的人。他不希望助理将生活中的各种假设带到研究中,那些假设汤没有调制好的人是通常不会主动挑战假设,也不太可能会主动尝试新事物。故事

挑战假设的一个简单方法是反向思考,列出问题所有的假设并逐一反向,然后尝试在这些相反的状态下原有的方案是否还能工作:

1、列出你对问题采取的假设。
2、挑战这些基本假设,反向思考这些假设并写出相反假设。
3、尽可能多地思考每条反向假设的解决方案。

假设你想开始一个新的餐厅,怎样才能得到有新的创意,吸引客户的拜访呢?

1、首先列出你对餐厅的假设。例如一个假设是:所有的餐馆都有菜单。
2、尝试扭转这一假设:开一家没有菜单的餐馆。
3、将新的假设描述成真正的问题:“能否经营一家没有菜单的餐厅?用户怎样订餐?”
4、其实这样的创意餐厅早以存在。

美国有一家餐厅只展示当天厨师购买的原材料,客户说出自己想吃什么样的菜,例如麻辣烤鱼。厨师根据客户的描述现场搭配原料,而客户如果觉得成菜好吃还可以要求将配菜成分打印成菜谱带回家。故事

挑战假设,尝试各种新事物,从假设的反面出发,尝试去除假设后问题会如何发展。策略

策略三:重用失败

在实验的过程中,失败是难以避免的。但对待失败,爱迪生总是会问什么并热情地记录自己从中学到的内容。他的笔记本中充满了这些失败案例以及对每个案例的分析。一名助手曾问他为什么在灯泡的发明过程中失败了几千次后还能继续坚持。爱迪生的回答是:我不明白你的问题,实际上我从没有失败过;我已经确认有数千种材料不能用作灯丝。最终他在灯泡上获得了二十五万项专利(包括发明专利、材料专利以及形状专利等等),这些给他带来了巨大的名声和财富。

他从来不认为自己的实验是失败的。对于我们所说的“失败”,他总能找出原因并做深入分析,找出“失败”的新用途。例如一九零零年,爱迪生投资了一家铁矿石开采企业,但这家企业给爱迪生带来经济上的损失,让他濒临破产。很多人认为爱迪生“失败”了。但爱迪生仅用了一个周末,就制定了向水泥厂转型的计划,原有的投资,例如设备,配送系统在新的工厂中同样发挥了巨大的作用。

爱迪生拥有一个良好的记录习惯,他始终坚持记录他对自然世界的观察,不成功的专利或其他发明者撰写的论文以及其他领域的人发表的想法。他还经常梳理一些新奇的想法,以激起自己的兴趣并将自己大脑中迸发出来的灵感记录下来。他建议助手养成良好的记录和观察的习惯,别人的想法、成功以及失败都有可能是下次发明的基础。

创新路上没有失败,认为“失败”的人缺乏创新能力,应该深入分析找出“失败”的原因和用途。策略

策略四:持续改进

实际上爱迪生并不是灯泡的原始发明者;他只是完美化了灯泡,将它设计成普通大众能消费的产品。爱迪生不断研究自己和他人的发明以及原始的思想记录,以此作为新发明和新思想的跳板。例如留声机(记录声音)的发明是基于电话的发明(传送声音),同是还引出了录像机(图像记录)的发明。简单的回想一下,我们也许能记起很多伟大的发明都基于大量基础性研究的积累,牛顿也认同他是站在了巨人的肩膀前进的。

爱迪生相信新的想法很难凭空产生,基于现有产品的改进更有可能产生很多有意义的发明。实际上微创新是发明创造重要的也是极为有意义的分支。选择一个主题,尝试增加或改变让它变成其它的事物,这是奔驰法的核心,在某种意义上说,爱迪生是奔驰法的坚实拥护者,他在发明创造时首先想到的是下面一些问题:

1、能否找到替代事物?(水泥的发明代替泥灰)
2、能否将一些已有的发明结合起来产生新的发明?
3、能否将原有发明的某些特征修改而产生新的发明?(从留声机到录像机)
4、能将某些发明规模化或者通用化?(输电线路的发明)
5、能否将这一发明改改用到新的领域?
6、反向思维会产生什么效果?(灯泡的发明基于这一原理)
7、能将顺序重新调整依一下吗?

了解行业最新的知识,使用结构化创新的方法持续对其改进是创新的有效策略。策略

总结

中国有句老话:拳不离手,曲不离口。如果你想成为一名画家,你通常的做法是不断实践,从素描到油画,可能每天都会练习。虽然你不太可能成为梵高或者达芬奇,但你一定比没有练习的人更具绘画技巧,更接近于艺术家。提高创新能力是一个同样的过程,大量的实践会有效提高你的创新能力,即使你不能成为爱迪生,也会在生活中胜人一筹。

1、当你需要寻找新想法的时候,增加额度,创建尽可能多的想法。
2、始终质疑与挑战各种假设,破除各种教条。
3、将你的和他人的想法记录下来。
4、从自己或他人的失败中学习新东西。
5、持续改进自己或他人的想法以及产品。 总结

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